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诺贝尔经济学奖价值几何?

2019-10-14 19:21:34

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原标题:诺贝尔经济学奖价值几何?

又是一年诺奖季。在物理学、化学、生理学或医学、文学、和平、经济学这六大奖项中,经济学奖不同于前五个由阿尔弗雷德·诺贝尔亲自设立的奖项,直到1968年才追加设立。这一特别的“身世”也使诺贝尔经济学奖受到了不少“区别对待”。

诺贝尔经济学奖的诞生

阿尔弗雷德·诺贝尔在1896年与世长辞之际,可能是欧洲最富有的人。作为一名严谨的科学家和发明家,在致力于探究不稳定爆炸物硝化甘油的早期实验中,他承受过巨大的人身风险。但是凭借着对事业的坚定信念和对自我能力的自信,他百折不回,攻克了技术难关,最终成功制造出更稳定、更实用的矽藻土炸药。与硝化甘油相比,矽藻土炸药的爆炸威力相当,但实用性更强,采矿、运河开掘、道路和铁路修建由此发生彻底变革。这是19世纪的伟大发明之一,它开启了工业革命和工业运输现代化的大门。

矽藻土炸药的实用潜能很快就显现出来,创造了巨大的需求,并扩大为一场重大商机。与多数发明家不同,阿尔弗雷德·诺贝尔很容易就完成了向商业的转变,他在生产和销售当中的表现,如同在实验室中一样优秀。为了与对手竞争,保护产品专利,他自己建造工厂生产矽藻土炸药,并制订了产品销售的全球营销计划。与父亲一样,诺贝尔也涉足军事炸药开发,但是实用性更强的矽藻土炸药才使他变得富有起来。

19世纪末,阿尔弗雷德·诺贝尔在他生命中的最后几年,意识到自己已经积累了巨额财富,却没有继承人。他一生未婚,没有子女,因此决定捐赠财产。根据诺贝尔1895年订立的遗嘱,这笔当时有史以来最大的慈善捐赠,被用来设立五个领域的诺贝尔奖,前三项是物理学、化学、生理学或医学,它们反映了诺贝尔作为一位科学家和发明家的个人职业喜好。但工作之外,诺贝尔兴趣广泛,终其一生,他是高产的作者,并在身后留下丰富多样、兼收并蓄的个人图书馆。诺贝尔设立文学奖,以此向在他一生中激励过他的伟大作家致敬。他设立的最后奖项被简称为诺贝尔和平奖,你可能会疑惑,炸药的发明者为什么会创立“和平奖”?难道这是为他发明军事武器而忏悔?或者是向自己的亲密友人、一个杰出的和平主义作家贝尔塔·冯·苏特纳让步?历史学家推测了两种可能性,但是也没有明确的结论。这五个奖项仅仅是根据阿尔弗雷德·诺贝尔的要求设立的。1901年第一届诺贝尔奖颁发,奖金来自诺贝尔捐赠遗产的全部利息。

阿尔弗雷德·诺贝尔

开始诺贝尔奖仅包括上述奖——到1968年瑞典银行说服诺贝尔基金会设立一项新的奖项,即诺贝尔经济学奖。更重要的是,瑞典银行承诺每年提供的奖金金额等同于其他诺贝尔奖项的奖金金额(1969年是7.3万美元,2008年增至140万美元),这是一个难以拒绝的好建议。从1969年开始,经济学奖成为诺贝尔基金会认可的第六个奖项,此后每年诺贝尔经济学奖颁发给那些“在前一年为人类做出巨大贡献”的经济学家们。

为什么这么少的女性得奖者?

诺贝尔经济学奖颁发的最初40年间,该奖项共计62位获得者都是男性。这个纪录在第41年终于被打破,来自印第安纳大学的埃莉诺·奥斯特罗姆因为自愿合作经济组织理论获得了2009年诺贝尔经济学奖。为什么这么少的女性得奖?诺贝尔奖的其他五个奖项也有类似情况,女性在诺贝尔奖所有奖项中的获奖率仅为4.4%,其中大部分获得的是和平奖(12位)、文学奖(10位)、生理学或医学奖(8位)。物理学奖仅有2位女性获奖者,而化学奖也仅有3位。

其实杰出的女性经济学家们应有更早的机会获得诺贝尔奖的荣誉。剑桥大学教授琼·罗宾逊是经济学专业领域的杰出人物,她本应凭借许多杰出成就获奖,其中包括在垄断理论、凯恩斯理论和经济增长理论上做出的贡献。她个人在垄断理论研究上的开创性成果几乎被列入每一本经济学教科书中(自从她和哈佛大学经济学家爱德华·钱柏林在20世纪30年代分别独自发现了这一理论)。她也是约翰·梅纳德·凯恩斯的同事,为他改善其革新性理论提供支持,但这些还是引不起诺贝尔委员会中那个瑞典经济学家小群体的关注。罗宾逊教授的成果使她在长达14年的时间里有资格获得诺贝尔奖,直到1983年她去世,但去世后再获奖不符合诺贝尔奖的评选规则。有一些猜测认为,琼·罗宾逊被诺贝尔委员会拒绝,是因为她太政治化,或因为担心她会拒绝这个奖项。诺贝尔经济学奖委员会主席阿萨尔·林德贝克承认罗宾逊被排除在外,是因为他“害怕她会拒绝,或者更糟的是,利用诺贝尔奖这个聚光灯去攻击主流经济学”。然而,这些理由与她在经济学上做出的贡献既无关,也不适用于其他获奖者。不管出于什么原因,20世纪一位顶级经济学家没有获得诺贝尔奖,而她恰巧是一位女士。

琼·罗宾逊

诺贝尔经济学奖获得者名单,绝不是当代最重要的经济学家的完整罗列

诺贝尔委员会有其偏见,导致它错过了20世纪另一位着名的、备受尊敬的经济学家——哈佛大学经济学教授、肯尼迪总统的顾问、美国经济学协会前主席约翰·肯尼斯·加尔布雷思。他是20世纪最伟大的经济学家之一,致力于研究社会面临的重大问题,包括贫困、收入分配和失业。他对金融泡沫、抗衡力量和现代企业内部运营的学术成果,在他许多畅销书中得到了补充。作为一位重要的经济学家和作家,他获得了进入美国国家政治和社会最高层的门票,这使他成为美国名人。

加尔布雷思的一本重要着作《1929年大崩盘》,在首次出版50年后,仍然是关于引发10年“大萧条”灾难性事件最重要的历史和经济报告。他独特的文笔,令他在写复杂经济话题的同时,也能吸引大量普通读者的眼球。另外,加尔布雷思还通过他与诺贝尔奖获得者米尔顿·弗里德曼着名的辩论,将经济问题引入主流。但他的过于通俗确实不利于他获得诺贝尔奖,保守的经济学家对他颇有微词,认为过于通俗表明他的研究不够“严谨”。或许他也太过于自由主义,或者对于诺贝尔委员会而言他的研究不够严谨。不管是什么原因,他的名字是诺贝尔获奖提名名单中另一个明显的遗漏。他于2006年逝世,终结了诺贝尔委员会将弥补这一遗漏的猜测。

诺贝尔经济学奖?这个名称根本就是错的

1968年,当诺贝尔基金会接受瑞典银行为经济学提供奖金和奖项时,就打算沿袭阿尔弗雷德·诺贝尔遗嘱中包含的五个奖项的模式。跟其他奖项一样,诺贝尔委员会在每年10月向诺贝尔经济学奖获得者发出正式通知,随后发布公告和新闻。经济学奖获得者将获得和其他五个奖项获得者相同数量的奖金,并且在12月举行的颁奖典礼上获得一枚由瑞典国王颁发的金质奖章。像其他奖项一样,经济学奖获得者有一个机会发表演讲,并被诺贝尔官方网站正式确认为获奖者。有这么多相似之处,还有什么可能来质疑诺贝尔经济学奖与其他奖项的平等地位呢?然而,并非一切都是完全平等的。

仔细看就能发现一些差异。诺贝尔基金会不能确认发给经济学奖获得者的奖章与发给科学奖获得者及文学奖获得者的奖章相同。这没什么大不了,因为诺贝尔和平奖的奖章也同样独一无二。然而,更重要的区别是诺贝尔经济学奖的官方名称与其他奖项不同:纪念阿尔弗雷德·诺贝尔瑞典银行经济学奖。所以,这是一个诺贝尔奖,还是一个瑞典银行奖?更引人注目的是,诺贝尔基金会在提到经济学奖时很少(如果有的话)用“诺贝尔奖”这个术语,其官方委员会成员也如此。诺贝尔官方网站列出了“诺贝尔物理学奖”“诺贝尔化学奖”等,但是描述诺贝尔经济学奖时,却是“经济学奖”。其他奖项获得者演讲都是“诺贝尔演讲”,但诺贝尔经济学奖获得者的演讲却被称作“获奖演讲”。

相比之下,媒体报道忽略了这个细微差别,通常将其称为诺贝尔经济学奖。从它们的角度来看,这是瑞典诺贝尔委员会组织颁发的一个奖项,所以就是诺贝尔经济学奖。没有人成功纠正过这一点,甚至诺贝尔基金会也似乎并不介意。虽然我们在这使用了“Nobelprize”(诺贝尔奖)这个词,但必须承认这样一个事实:它不是诺贝尔经济学奖的官方头衔,这里“p”没有大写。显然,这不是该奖项的正式头衔。正式头衔是SverigesRiksbankPrize(瑞典银行奖),这里有一个大写字母“P”。

好的经济学可以坚定我们的信念,但更好的经济学则会促使我们以不同的方式去看世界。我们曾看到商业活动,现在看到了交易成本;我们曾看到简单的消费者选择,现在却想知道框架策略是怎样影响这些选择的。当美联储救助一家不受监管的华尔街银行时,我们可能认为这是不公平的,但同时也担心道德风险。美联储是不是向华尔街大公司发出了一个信号——它们太大了,所以不能倒闭,因此可以让别人的钱承担不必要的风险?经济学家们用一个简单的经济学术语,给了我们一个能更清楚地看世界的镜头。

诺贝尔经济学奖的一个最重要的好处,是可以有机会让这个世界了解一些伟大的观点,这是一个不应该被浪费的机会。2006年诺贝尔奖获得者穆罕默德·尤努斯就是一个例子,因为它告诉世界微贷款在世界上一些最贫困地区是如何支持经济发展的。然而,他获得的是诺贝尔和平奖,他应该获得诺贝尔经济学奖。

诺贝尔经济学奖应该而且能够识别带来更好经济效益的重大创新和发现。它过去偶尔会达到这一标准,如果更努力一些,会在未来持续达到这一标准。

经济学太重要了,它大大影响了我们的生活。

本文整理自《智慧资本:从诺奖读懂世界经济思想史》

[美]托马斯?卡里尔着中信出版集团,2016年10月

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